Il megalodonte quanto era grande, quanti denti aveva, quanto poteva vivere, il suo nemico giurato qual era?

Pietro, 9 anni ci ha posto queste domande Risponde Stefano Dominici, della Sezione di Geologia e Paleontologia del Museo di Storia Naturale Carcharocles megalodon, o megalodonte (da non confondersi con i bivalvi del genere Megalodon vissuti nel Paleozoico), è stato lo squalo più grande della storia. Vissuto anche in Mediterraneo durante il Miocene e verosimilmente estinto…

Come si può allenare la memoria che con il trascorrere degli anni tende a diminuire?

Risponde Nicoletta Berardi del Dipartimento di Neuroscienze, Area del Farmaco e Salute del Bambino C’è una notevole variabilità nel grado di declino cognitivo associato con l’invecchiamento fisiologico ed è evidente che alcuni individui mantengono sorprendenti capacità intellettive ben oltre i novanta anni. Mentre alcuni fattori associati ad un invecchiamento di successo sembrano legati al patrimonio genetico o…

Perché gli anziani ricordano meglio episodi che appartengono al passato?

Risponde Nicoletta Berardi del Dipartimento di Neuroscienze, Area del Farmaco e Salute del Bambino La memoria a lungo temine degli episodi (memoria episodica) si basa sulla funzionalità di un preciso gruppo di strutture cerebrali. Per la formazione di tali memorie è cruciale il ruolo di una struttura cerebrale che si chiama ippocampo. Grazie all’ippocampo, noi siamo in…

I dinosauri acquatici si sono estinti perché erano dei rettili e quindi non vivevano solo in acqua? Chi sopravvisse al cataclisma che ha estinto i dinosauri?

Matilde, 9 anni ci ha posto questa domanda Risponde Stefano Dominici, Responsabile della Sezione di Geologia e Paleontologia del Museo di Storia Naturale La causa del cataclisma che al termine del Cretaceo ha portato all’estinzione i dinosauri, assieme a tante altre forme di vita che fino a quel momento avevano prosperato, è stato identificato dagli studiosi…

Che cosa è un buco nero?

Guido, 10 anni, durante la Notte dei Ricercatori 2017 ci ha posto questa domanda. Risponde Ruggero Stanga del Dipartimento di Fisica e Astronomia Prima di parlare di un buco nero, cominciamo a vedere quello che succede sulla Terra. Sulla Terra, quando lancio un sasso, questo fa un po’ di cammino nell’aria, e intanto che viaggia…

Perché le coste italiane subiscono l’erosione?

Lucia ci ha posto questa domanda. Risponde Lorenzo Cappietti del Dipartimento di Ingegneria Civile e Ambientale La sabbia che forma le spiagge proviene prevalentemente dal processo di erosione dei versanti montani e collinari. La pioggia battente, il ruscellare dell’acqua, le frane, l’incanalarsi di acqua e terra che forma i fiumi e l’azione di questa massa che…

Cosa è la macchina di Turing?

Risponde Pierluigi Crescenzi del Dipartimento di Matematica e Informatica ‘Ulisse Dini’ Una macchina di Turing è un dispositivo che può trovarsi in un certo numero di stati, ha a disposizione un foglio a quadretti grande a piacere e, in ogni istante, si trova posizionato su un quadretto specifico, in cui c’è scritto un simbolo. Sulla…

Cosa vuol dire che la formica è un animale sociale?

Risponde Giacomo Santini del Dipartimento di Biologia Le formiche sono insetti appartenenti all’ordine degli Imenotteri (insieme ad api e vespe)e ad oggi ne sono state descritte oltre 12000 specie, delle quali almeno 180 si possono trovare in Italia. Tutte le formiche sono sociali o, per meglio dire, eusociali, e costituiscono colonie che possono variare da…

Cosa vuol dire che la corrente è alternata?

Risponde Francesco Grasso del Dipartimento di Ingegneria dell’Informazione Quando si parla di corrente alternata, in genere, ci si riferisce alla corrente elettrica che alimenta le case, i negozi, le fabbriche. La corrente elettrica è un flusso di elettroni che si muovono all’interno di un conduttore spinti da un campo elettrico. In altri termini, è come se…